たまごっちの影響:デジタルペットがテクノロジーの使い方をどのように形作ったか

たまごっちをカメラに自慢する女性|  たまごっちの技術のかたち ザビエルロッシ/ゲッティイメージズ

1990年代後半に子供たちに執着され、多くの親や教師が惨めになったバーチャルペットであるたまごっちが帰ってきました。今年の7月、新世代のデバイス(59.99ドル)がデビューします。ガジェット市場の隅々を、20数年前のものよりも限りなく混雑させようと必死に切り開こうとしています。

「iGen」と呼ばれることもある新世代のデジタルネイティブをターゲットにして、これらの新しいたまごっちが以前の文化的現象に近づくことができるかどうかはまだ不明です。ただし、高齢ユーザーにとっては、いわゆる「タマス」の復活は、技術的な郷愁の歓迎すべき一服です。

これを読んでいる多くの人々にとって、たまごっちは技術に対する彼らの見解を形作るのを助けました。ソーシャルメディアからスマートデバイスまですべてをカバーする可能性があります。これらの奇妙な卵形のデバイスが非常に影響力があることを誰が知っていましたか?

長年にわたるたまごっち長年にわたるたまごっち長年にわたるたまごっち長年にわたるたまごっちたまごっち。ゲッティイメージズ

たまごっちの活力

「たまごっちは生きてるの?」この質問のいくつかのバリエーションは、1997年のいたるところに小学校の遊び場を照らしました。ビルクリントンが大統領に就任して2年目に就任した年、最初のハリーポッターの本が出版されました。米国とカナダで。

たまごっちは、意図的に、生きていることをシミュレートすることになっていた—ペットを飼うことに伴う厄介な現実を完備

たまごっち(「卵」と「時計」の日本語のマッシュアップ)は、子供は気づかず、親、兄弟、または家族のペットと同じように実際に生きていませんでした。しかし、シュレーディンガーの猫思考実験のある種のデジタルライフリミックスのように、彼らも生きていませんでした。生き物のスペクトルでは、たまごっちは生身の生き物よりも生きているように見えませんが、たとえば、家族のコンピューターや愛するゲームコンソールよりも生きているように見えました。 「十分に生きていた」。

たまごっちはそのように分類されることで、技術史における重要な発展を表しています。研究者たちは、1980年代以降、多くの人々がある程度の心をパソコンに帰していることに気づいていました。しかし、これはより抽象的な意味であり、コンピューターゲームのプログラムされた対戦相手が私たちを倒すかもしれないという私たちの驚きのようなものでした。

たまごっちは、意図的に、生きていることをシミュレートするように設計されていました。うんざり、運動、食事、その他の生物学的要件の厄介な現実があり、自尊心のあるPCがその所有者に押し付けたことはありません。それはユーザーなしでは無力であり、私たちがそれを上げる見返りに、感情的な絆が形成されました。

両親はその考えをあざけったかもしれませんが、多くの人も無意識のうちにそれを受け入れました。適例:私の友人の何人かは、本物の動物の世話をするのに十分な責任があることを証明するために「補助輪」としてたまごっちを与えられました。

トリッキーな死の主題

たまごっちの活力の問題は、どのような測定基準によっても、あなたの多摩がもはや生きていなかったときよりも、痛みを伴うことはありませんでした。一世代の間、たまごっちは彼らの最初の死の体験の中にありました:ユーザーの間で長引く喪の期間をもたらすことができた、そしてした結果。人工知能の父親の1人であるアランチューリングは、コンピューターの知能を、それが人間をだまして他の人と会話していると思わせることができるかどうかで判断することを提案しました。それでは、人間に本当の涙と悲しみを引き起こすことができる比較的初歩的なプログラムに、ある程度の活力があると考えるべきでしょうか。

「私は彼を自分の部屋に置き、私が戻ってきたとき、彼は死んでいました。」

たまごっちの死は、ユーザーであるあなたが彼らの死に関与した可能性が高いという知識により、さらに一層苦痛にされました。古いタマスは自然の原因で死ぬ可能性がありますが、適切に世話をしていなかったという事実ははるかにありそうでした。

たまごっちの飼い主は、両親が世話をした家族のペットとは異なり、必要なときに給餌したり掃除したりしなかったことで、ペットの死の原因は自分たちだけであることを知っているという有罪の重荷を背負わされました。最も。

今日でも残っています—忘れ去られたインターネットWebサイトの点滅するGIFキャンドルライトには、パイプで葬られた葬儀音楽がMIDI形式で送られます—いくつかのたまごっち「墓地」では、所有者が亡くなった人が哀れな話を同情的な聴衆と共有できます。

たまごっち墓地たまごっちの墓地。ゲッティイメージズ

「ここにタマゴッチの[sic]を誇りに思い、尊敬しています」とあるウェブサイトを読みます。 「ノイズを最小限に抑え、残りの部分を尊重してください。もしあなたが不運な所有者であり、あなたの最愛のたまごっちを失ったなら、あなたのすべてのニーズに対応する私たちの事業者にあなたの道を進んでください。 (問題の「アンダーテイカー」はオンラインフォームであり、未亡人のvpet所有者は、愛するタマの名前、年齢、死因を世界中に伝えることができます。また、簡単な死亡記事を書くスペースがあり、必要に応じて、電子メールで送信できます。写真の上に表示されます。残念ながら、メールアドレスがアクティブになっていないように見えます。)

そのようなことは、2019年の冷たい光の中で奇妙に見えるかもしれません。ジミーの所有者(死の原因:「それを落とすと、奇妙なビープ音がした」)とToe-Tam(「私は彼を私の部屋に置いたとき、私は彼が死んで帰ってきた」)おそらく恐らく大人のサッカーママ、会計士、そして弁護士です。しかし、それはすべきではありません。たまごっちは人工生命についていくつかの大きな疑問を投げかけました。当時は気づきませんでしたが、小さなプラスチック製の卵形のデバイスが、AI倫理の短期集中コースを提供してくれました。

たまごっちはどのように世界を変えましたか?

たまごっちがデビューして20年ちょっと経った今でも影響力は大きい。日本では、オタクと呼ばれる若い男性の物語があり、携帯デバイス上で仮想ガールフレンドとテキストメッセージベースの恋愛関係を行っています。

たまごっちに夢中になって育った子供がソーシャルメディアにこだわって卒業したのは偶然でしょうか?

文化理論家のドミニク・ペットマンが彼のエッセイに「たまごっちの時代の愛」と書いているように、オタクは彼らの愛情の目的が厳密に言えば現実ではないことを十分に認識しています。「しかし、これはSMSの求愛に応じて受信するテキストメッセージのエロティックな告発と心理的影響を減少させるものではありません」とペットマンは観察します。

これらのユーザーにとって、仮想関係の需要は、たまごっちと一緒に楽しんだ思いやりのある父方または母方の関係から、他の欲求を中心に構築されたより大人の関係に(そしてうまくいけば、糞の掃除を減らして)卒業しました。

もちろん、私たちのほとんどはこの道を進んでいません—しかし、オタクは私たちと区別されていません。彼らは物事をさらに一歩進めます。ユーザーがタマスと一緒に作成したアタッチメントは、Google HomeやApple HomePodのようなスマートな「常に聞く」スピーカーに加えて、私たちが喜んで駆け出し、かわいいルンバ掃除機やロボットペットに投資する意欲の基礎を築いた可能性があります。たまごっちは、ペットや友人と見なされる人工生物の基礎を築くのを助けました。

ソニーアイボロボットドッグロボット犬のあいぼ。Dan Baker / Digital Trends

一部の企業はこのアイデアを採用しています。たとえば、MicrosoftのXiaoiceは非常に人気のあるAIアシスタントで、10代の少女の性格をモデルにしており、主にテキストメッセージで通信します。 Xiaoiceは、クエリへの応答に加えて、ジョークを伝えたり、詩や歌を作ったり、ストーリーを伝えたり、ゲームをプレイしたりできます。タマスはそのようなツールの前例を紹介してくれただけでなく、必ずしも認識できるほど生きているもののように見えないデジタルエンティティを受け入れるように教えてくれました。たまごっちとほぼ同時期に人気が爆発したかわいいファービーとは異なり、タマのハードプラスチックフォームファクターには本質的にかわいいものはありませんでした。

たまごっちは、ソーシャルメディアの世界に向けて私たちを準備するのにも役立ちました。たまごっちに夢中になって育った子供たちが、ソーシャルメディアに夢中になったのは、因果関係でしょうか、それとも単なる相関でしょうか?注意を引くビープ音や仮想ペットの有益なアイコンに急いでいることと、ソーシャルメディアユーザーの同様の要求に傾向があることの間に、それほど多くの違いがありますか?タマスとソーシャルメディアはどちらも、生き続けるために関係を維持するために、頻繁なトークンの相互作用(給餌、水やり、「好きな」休日、および赤ちゃんの写真)を必要とします。たまごっちは、これらの脳の奇妙な生物学的奇妙さを利用して、定期的な報酬のドーパミン主導のフィードバックループに報酬を与える最初の人の1人でした。

「ケーブルなしであなたのキャラクターをあなたの友達の[たまごっちキャラクター]と結婚することができたので、当時私は本当に感動しました。」

最後に、彼らは私たちを、どこへ行ってもデバイスを持ち歩くことが標準である世界に慣れさせました。ほとんどのデバイスは、私たちの既存の生活に適合するように設計されています。これは、使用するまで待つことを意味していました。たまごっちはこの自然の秩序を乱しました。食事は壊れ、授業は中断されました。たまごっち熱の最中、日本人ビジネスマンがタマを適切なタイミングで食べられるように会議をキャンセルしたという報告がありました。たまごっちの電源を切る必要があると言われた後、乗客は彼女の飛行機を降りて、その航空会社で二度と飛ばないことを誓ったとされています。

今日、たまごっちがデビューした10代前の子供たちは20代後半か30代です。彼らはほとんどすべてのスマートフォンの所有者であり、多くがスマートフォンから一時的に離れている場合に不安を経験していると報告する大人の73%に貢献している可能性があります。彼らはおそらく私たちの可用性が常に想定されている世界に疑問を投げかけていません。Tamasの気を散らすビープ音は、ポケット内のスマートフォンの振動に置き換えられました。

それをカムバックと呼ばないでください

これらすべてが(潜在的に)10億ドルの問題を引き起こします:次世代のたまごっちは成功するでしょうか?このようなカムバックが行われたのは今回が初めてではありません。2000年代半ばに、たまごっちは「たまごっち接続」シリーズのデバイスで復帰しました。これらは疑似生き生きのレベルを高め、実際には初めて可能ではなかった方法で友達のタマスと相互作用する機能などの相互作用を追加することにより、現実世界とデジタル世界の境界をさらに曖昧にしました。

たまごっちのつながりを披露する10歳 2000年代半ばに、バンダイはたまごっち接続をリリースしました。これは、2つのたまごっちペットを接続して、ゲームをしたり、プレゼントを交換したり、子孫を産んだりできる赤外線技術などの新機能を導入しました。ポールアイリッシュ/ゲッティイメージズ

「私がたまごっちを紹介したのは私の古い兄弟でした」と、たまごっちをテーマにしたポッドキャスト、Tama Teaのホストの1人であるCrystal KoziolはDigital Trendsに語った。 「私は後で自分のV2を手に入れ、「つながりの文化」に夢中になりました。ケーブルを使わずにキャラクターを友達の友達と結婚させることができたので、当時は本当に感動しました。」

しかし、Koziolは、必ずしも新しいユーザーを引き付けるという観点からではなく、必ずしも期待に応えるわけではありません。 「簡単に言えば、いいえ」と彼女は言った。 「ブランドの復活は可能だと思いますが、オリジナルと同じくらい影響力のある、巨大なvpetの復活の時が過ぎたかもしれません。欧米の子供たちは、最近ではおもちゃをあまり使わずに遊んでいます。価格帯が高いので、両親はビデオゲームのように、同じ価格でより安い「より高いエンターテイメント価値」のアイテムを選ぶかもしれません。あらゆる種類のたまごっちのカムバックがおそらく最も望まれており、懐かしさを煽る大人によってサポートされるでしょう。」

Koziolの共同主催者であるDestiny Carrollはある程度同意します。「たまごっちが、子供たちが今日遊んでいる新しいテクノロジーを考慮して、90年代と同じような流行になるとは思いません」と彼女は言った。「たまごっちはあの頃の社会にとてもよく馴染んでいましたが、今では彼らと一緒に育った人たちや小さな子供たちと一緒に、もっと小さな場所があると思います。」

しかし、カムバックがどのように進むかに関係なく、たまごっちはテクノロジーの使用を形作るのに役立つ永続的な影響を与えてきました。今後数年間で、その影響はますます明らかになるかもしれません。

Koziolが予測しているように、2019年のタマの復活は、小学生の頃にデジタルペットを飢えさせて死ぬまでに、30代が贖うチャンスに過ぎなかったとしてもです。