インテルがARMプロセッサを構築している理由とそのメリット

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 10月下旬、思いもよらないことが起こりました。Intelは、ARMプロセッサを構築する予定であることを明らかにしました。

続いて、フォーブスの記事に導かれ、開発が「テクノロジー業界を通じて衝撃波を送った」と述べて、大声で叫び声を上げ、自慢した。これは間違いなく、少し誇張されていますが、これは、Intelが合意した製品の規模が非常に小さいためです。

しかし、この動きは明らかな疑問を投げかけます。一見すると、インテルは自社製品と競合するチップを製造しているようです。しかし、よく見ると状況はより複雑であり、この動きはIntelと消費者の両方にとって有益です。

ARMプロセッサ設計者はこれから何を得るのですか?

インテルは世界で最も先進的な民生用プロセッサーの生産で知られていますが、これは主に同社が世界で最も先進的な製造施設のいくつかを所有しているためです。同社は最新のチップを、3次元トランジスタを使用して効率を向上させる22ナノメートルの「トライゲート」生産ラインで生産しています。GlobalFoundries(AMDが製造部門を分離したときに作成された)やTMSCなどの他の製造会社は、Intelのペースに追いつくのに苦労しています。

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生産はチップの小型化と効率化に直結するため、それにアクセスできる人は誰でも優位性を持っています。チップの1つである、アルテラが設計した64ビットのCortex-A53プロセッサは、特殊なデバイス用のカスタムハードウェアを作成しており、最新の14nmプロセスで製造されます。これは、第5世代まではIntelでも使用されません。コアプロセッサーがリリースされました。インテルにサインオンしない限り、競合他社は追いつくことができません。なぜなら、(予想外の大きな遅延がない限り)インテルがそれらのチップを出荷するまでに他の誰も14nmチップを製造しないからです。

インテルはこれから何を得るのですか?

PC販売の低迷により、Intelには未使用の生産能力がいくつかあり、多様化したいという明白な欲求が残っています。 Intel幹部は、昨年、ARMチップ設計者(特にApple)との交渉について、時々オフレコの発言をしてきました。そのような話し合いが現実のものとなった今、インテルの目標が有名な高い利益率を維持することであることは明らかです。

インテルにとって(そして最終的には消費者にとって)それは重要なことです。なぜなら、同社は新しいテクノロジーの研究に依存して、競合他社よりも優位に立つためです。新しいPentium、次にCoreプロセッサは、平均して約2年ごとにリリースされています。インテルが提供するパフォーマンスは過去5年間で約2倍になっているため、これはPCにとって大きな恩恵です。しかし、新しいプロセッサアーキテクチャの研究開発は安価ではないため、Intelは利益率に十分なパディングを確保する必要があります。

オレゴン州ヒルズボロに建設中のIntel製造工場 オレゴン州ヒルズボロに建設中のIntel製造工場

反対派は、Intelが製造施設の門を開いて全員を迎え入れていないことを覚えているかもしれません。これまでに明らかになった2つの契約は、非常に特定の仕事を持つチップに関するものです。アルテラが開発した印象的な14 nm、64ビットのCortex-A53チップは、Androidタブレットにはすぐには登場せず、x86プロセッサーとの競合もほとんどありません。Intelはより多くの契約を結ぶことを望んでいるが、誰がそれを扱うかについてはきっとうるさいだろう。

これから何を得るのですか?

直接ではないです。IntelがコンシューマーグレードのARMプロセッサのメーカーとの取引を望まない場合(そうであると思われる場合)は、新しい取引は、少なくとも直接ではなく、スマートフォンやタブレットに大きな影響を与えることはありません。

間接的に、これらの開発は実際にIntelを強化し、次のモバイルデバイスでIntel x86プロセッサを目にする可能性が高くなります。どうして?まず、競争力のないチップ設計者に生産能力を売り込むことは、Intelのすでに手ごわい戦場に、より多くの資金を投入するだけです。第2に、ARMチップを作成することで、IntelエンジニアはARMの競争と小型で効率的なプロセッサの製造の両方にさらに慣れます。 14nm ARMチップを自社のx86製品と一緒に構築することに同意することは、一見奇妙に思えるかもしれませんが、その効果は、競合他社が使用するプロセッサアーキテクチャの製造に会社の実世界経験を与えることになります。

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そして、インテルが独自のARMチップを設計することを決定する可能性は低くなります(しかし可能性があります)代替の未来があります。IntelがARMチップを搭載することが次のスマートフォンにとって最も重要であると決定した場合、それがIntelのものである限り、そのアーキテクチャでの製造経験は害になりません。

Intelの長期戦略が何であれ、モバイルチップの競争力が高まれば、消費者にとって有益になる可能性があります。AppleとSamsungが独自のデバイス用に設計しているため、サードパーティにトップシェルフのハードウェアを提供する企業の数はかなり少ないです。セグメントの強力な新しい競合他社(特にIntelと同じくらいの規模)は、サードパーティのメーカーがAppleとSamsungのラボから(独占的に)各企業の製品に投入される素晴らしいチップに追いつくのに役立つ可能性があります。

結論

ARMアーキテクチャを作成するというIntelの決定は、敗北を認めるものではありません。同社は競争に乗り込んでいるわけではなく、足元を狙って撮影しているわけでも、ビジネス向けの決まり文句をここに挿入しているわけでもありません。実際、これはIntelの生産設備を稼働させ続ける単純な決定であり、間違いなく誰にとっても良いことです。特に、今後5年間で新しいコンピュータを購入する予定がある場合は、

過去数年間、PCの購入者は、プロセッサとグラフィックスのパフォーマンスの両方が大幅に向上するとともに、バッテリ寿命が2倍になりました。これらの特典を引き続き楽しむには、獣に餌をやらなければなりません。Intel fabsでARMチップを生産することは、研究開発の絶え間ない空腹にさらに多くの資金を投入する新しい方法にすぎません。