WhatsAppを使用していないアメリカ人はどうしたのですか?

2017年の時点で、世界中の推定月間ユーザー数は15億人でした。政府は模倣アプリのWeChatを発行した中国では禁止されています。権威主義体制が人気のある抗議行動を取り締まるとき、それはしばしば暗黒化した最初のソーシャルメディアアプリの1つです。インドだけで月間4億人のユーザーがおり、ユーザーは単にコミュニケーションの方法だと言っています。ヨーロッパや中近東でも大人気。

それでも疑問が残る:世界最大の経済国である米国でWhatsAppが事実上知られていないのはなぜですか?WhatsAppが世界の他の場所と同様に、メッセージングの「デフォルト」でもないのはなぜですか?その答えは、世界的な通信開発とアメリカの旅行習慣を組み合わせた複雑なカクテルのようです。むしろ、その欠如。

スマートフォンのアプリのスクリーンショット昨年、Whatsappは、恐ろしいリンチ事件を阻止し、最大の市場での法的措置による政府の脅威を和らげるために、インドのユーザーによるメッセージ転送制限を発表しました。Nasir Kachroo / NurPhoto via Getty Images

WhatsAppは、ソフトウェアエンジニアのBrian ActonとJan Koumによって構築され、2009年にカリフォルニアで発売されました。その人気は急速に高まり、Facebookは2014年に190億ドルで購入しました。これは今までのところFacebookの最大の買収であり、技術買収の歴史の中で最大のものの1つで、Instagramの購入に費やした10億ドルを大幅に上回っています。(Actonはその後、より安全で、企業性が低く、UIとの親和性が低いバージョンのWhatsAppであるSignalを見つけました。)

2018年末に行われた11の新興経済国での大人のソーシャルメディアの使用に関するPewの調査では、FacebookとWhatsAppがInstagram、Twitter、Snapchat、Tinder、Viberよりもはるかに人気のあるメッセージングアプリであることがわかりました。

それでも、米国のユーザー数は、同等の人口規模よりも著しく少ない。WhatsAppは、Facebookを介して、このストーリーに対するコメントのリクエストに応答しませんでした。Facebookの第3四半期の収益数は、WhatsAppユーザーを一般的なFacebook製品を使用する大衆から区別していません。

しかし、ピューリサーチセンターによると、Facebookを使用する大人の数は2018年に頭打ちとなり、WhatsAppユーザー数は減少しました:2019年のWhatsAppを使用する米国の大人のたった20%で、2018年の22%から減少しています。これは73%よりもはるかに小さいですYouTubeを使用している人、およびFacebookを使用している69%。米国であまり人気がなかった唯一のソーシャルメディアネットワークはRedditでした。

「WhatsAppを使用して気に入っている人もいれば、「大丈夫、これは何ですか?」という人もいます。」

「驚くべきことだ」と、マーシャル・ローブのストーニー・ブルック大学のジャーナリズム学校の客員教授、スリー・スリーニバサン氏は、アメリカ人がWhatsAppを知らないことについて語った。Sreenivasanは、WhatsAppを含むさまざまなソーシャルメディアプラットフォームの使用方法に関するジャーナリストのヒントやコツを教えるセミナーを開催しています。「WhatsAppを使って気に入っている人もいれば、 『大丈夫、これは何ですか?

インド:WhatsAppは生き方

「WhatsAppは、ここにいるほとんどの人々に連絡するためのデフォルトの方法です」とBuzzfeed Newsのデリーを拠点とする技術記者であるPranav DixitはDigital Trendsに語りました。「それは間違いなく私の日常生活の大部分です。」

Dixitは、メッセージングサービスにおけるこの文化的なギャップを直接体験しています。彼は2014年にサンフランシスコのWiredでインターンを務め、FacebookによるWhatsAppの買収が発表された日にオフィスにいました。「WhatsAppは、ほとんどのインディアンのデフォルトアプリだったので、数年間使用していました」と彼は言いました。ディキシットは発表の朝を思い出し、「神聖な(虚辞)、これは巨大だ!」と考えました。

インドのWhatsApp 2018年7月10日にニューデリーで行われた、WhatsAppからのフルバックページ広告付きの新聞を読んでいるインドの新聞ベンダー。ニューデリーで。PrakashSingh / Getty Images

「有線オフィスの全員が、「wtfはWhatsAppでした。そして、「あなたは一流の技術雑誌で働いていて、あなたは私に、インターン、WhatsAppは何ですか?」と尋ねています」と彼は笑いながら言った。

アメリカの電気通信は、インドの電気通信とは異なる方法で開発されました。テキストメッセージが普及し始めたとき、それは世界中のほとんどの人々にとって法外に高価でした。 Dixitは、WhatsAppがインドに登場する前は、ほとんどのインド人は「SMSパック」と呼ばれるものを購入しなければならなかったと述べています。しかし、これらは多くのインド人にとって費用がかかりすぎるとディキシット氏は述べ、特に休日にキャリアがSMSの価格を値上げする時期についてはそうだ(対照的に、Sreenivasanは、ほとんどのアメリカ人はSMSという言葉を本当に知らない—ショートメッセージサービス手段)。

「インドのキャリアは本質的に人々を引きはがしていた」と彼は言った。その後、WhatsAppが登場しました。2010年のちょうど3Gがインドに来るのとほぼ同じ時期で、iPhoneがインド市場に浸透し始めてから数年後です。「3Gで食べ放題のメッセージを送るというコンセプトは、非常に革新的でした」とディクシット氏は語った。「テキストメッセージごとの支払いに慣れている国では、好きなだけ行き来できるのは素晴らしいことでした。」

今日、WhatsAppは、Dixitがプレスリリースで迷惑メールを浴びる方法、ストーリーの情報源に連絡する方法、インドの人々がディナーを予約したり、ショーのチケットを予約したりする方法です。ディキシット氏は、携帯電話のデフォルトのテキストメッセージアプリがどこにあるのかさえわからないと語った。

アメリカ人は旅行しない

Pew Researchによると、このアプリはヒスパニックコミュニティの中で米国で最も人気があり、WhatsAppの人気の側面の1つであるその国際性について語っています。

WhatsAppは、国際的なテキストメッセージで重要な役割を果たします。これは、アメリカ人が他の国の人々よりも少ないことです。それはアメリカ人にとって他の国とは著しく異なる旅行習慣に結びつくかもしれません。さまざまな社会経済的理由により、アメリカ人は他の同等の国と同じ速度で海外に旅行しません:フォーブスによると、アメリカ人の42%だけがパスポートを持っています。 。

さらに、アメリカの電気通信は、インドのような国々が落ちたのと同じ道を歩みませんでした。「米国が他の場所で人気のあるメッセージングサービスを利用できなかった理由の1つは、テキストメッセージとメッセンジャーの2つが非常にうまく機能していることです」とSreenivasan氏はiMessageアプリとFacebookメッセンジャーアプリの両方について言及しました。「テキストメッセージは、世界の他の地域では高額な提案でした。しかし、ここ[米国]の人々は、別のプラットフォームの必要性を認識していません。」

メッセージングに関しては、米国は常に異常でした。世界のほとんどがICQまたはMSNを使用してオンラインでチャットしていた時代、アメリカ人はAIMを使用していました。アメリカ人はデスクトップコンピューティングにこだわり、AIMはGchatに変わり、それがFacebook Messengerに変わりました。

「電話はうまく機能し、インターネットはとても安かったので、テキストメッセージはアメリカで遅くまで普及しませんでした」とSreenivasanは言いました。

一方、Dixitによると、インドのような場所は基本的にデスクトップコンピューティングを飛躍させ、直接モバイルに移行しました。アメリカ人がスマートフォンでテキストを書き始めたときでさえ、AppleはiMessageを開発することでそれを先導し、WhatsAppの必要性を根絶しました。

機能的には、WhatsAppはiMessageのようなものと大差ありません。どちらも暗号化され、どちらも国際的に無料でテキストを送信し、どちらも楽しいステッカーや転送などの機能を組み込んでいます。しかし、WhatsAppの人気はそれを重要なツールにしています。

「私が 『WhatsApp』と言うとき、アメリカ人ジャーナリストがこれが何であるかを知らない半分の時間です」とSreenivasanは言いました。「それは残念です。」